January 23rd, 2005

A

____________________[PRO] www as language research tool

"Linguists must often correct lay people's misconceptions of what they do. Their job is not to be experts in "correct" grammar, ready at any moment to smack your wrist for a split infinitive. What they seek are the underlying rules of how language works in the minds and mouths of its users. In the common shorthand, linguistics is descriptive, not prescriptive. What actually sounds right and wrong to people, what they actually write and say, is the linguist's raw material.

But that raw material is surprisingly elusive. Getting people to speak naturally in a controlled study is hard. Eavesdropping is difficult, time-consuming and invasive of privacy. For these reasons, linguists often rely on a "corpus" of language, a body of recorded speech and writing, nowadays usually computerised. But traditional corpora have their disadvantages too. The British National Corpus contains 100m words, of which 10m are speech and 90m writing. But it represents only British English, and 100m words is not so many when linguists search for rare usages. Other corpora, such as the North American News Text Corpus, are bigger, but contain only formal writing and speech.

Linguists, however, are slowly coming to discover the joys of a free and searchable corpus of maybe 10 trillion words that is available to anyone with an internet connection:Collapse )

via dmtr
discussion @ /.


A

____________________[PRO] Internet 'suicide clubs' in Japan

Случилось проехать на машине (я в последнее время пересел на автобус, поэтому это надо отмечать), так вот, и в этой связи случилось послушать би-би-си. Незаменимый источник информации, особенно если учесть, что её усвоение происходит совершенно без потерь времени; всё равно едешь.

В этот раз была программа про самоубийства в Японии, которые в последнее время всё чаще организуют при помощи интернета (в Японии есть масса специальных сайтов и форумов на эту тему). Дополнительная прелесть би-би-си в том, что не надо как-то подпрыгивать и пытаться записывать передачу на рекордер - почти всё можно потом достать на их роскошном сайте (как и в этом случае - Japan's internet 'suicide clubs'; более того, чаще всего есть и звуковые файлы прослушанных программ). Хотя рекордер бы всё равно не помешал, какие-то свои мысли (комменты) хочется наговаривать прямо по ходу.

Про эту книжу - пособие по самоубийствам (которую так и тянет за язык назвать - Suicide for Dummies; знаю, что нехорошо, но уж больно "красное" словцо; особенно, если тире поставить где надо) - в программе тоже говорилось.

А вот про этот поворот сюжета - "Mirrors have been installed on some Japanese train platforms to deter suicides"

я не помню, чтобы что-то было.

А каков механизм? Что, прыгнуть с перрона труднее, когда ты сам себя видишь?

Для кого-то, наверное, да. Но должно быть столь же много людей, которым это может только оказаться "в помощь", как мне кажется.